中國古代神祗文化 農歷小年不可忘記的“人”

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備注: 時間:2018-11-19 20:48:40 閱讀:0 次

中國是信奉多神的國家,在古代人們信奉的眾多神靈中,灶神在民間的地位是最高的。灶神,又稱灶王、灶君、灶王爺、灶王菩薩、東廚司命、司命灶君、家主司命、護宅天尊、定福神君等,負責管理各家的灶火,被視為掌管一戶福運的家神而受到崇拜。灶神的祭祀,在我國民間最為普遍,最為持久。

灶神:上天言好事 下界降吉祥

灶君神位紙馬

灶神的信仰起源甚早,自遠古初民發明和使用火后,原始的灶隨之產生。初民們在住地燒起一堆堆長明火,用來取暖烤食、防御野獸,這就是最原始的灶。在母系社會里,灶對于初民作用重大,一般由氏族中威望最高的婦女掌管。因此,我國最初的灶神是女性。自灶神產生之日起,灶神成了天帝派駐各家的監察大員,是一家之長,負責監督一家老小的善惡功過,定期上報天庭,因而得到一般老百姓的頂禮膜拜。自古以來,灶神的這種職司一直未變。傳說農歷十二月廿四日是灶神離開人間,上天向玉皇上帝稟報一家人這一年來所作所為的日子,所以家家戶戶都要祭祀送灶神。

司命主(清代鳳翔年畫)

早在春秋時期,人們就流傳著“與其媚于奧,寧媚于灶”的俗諺。孔圣人自有妙論,他在向其弟子解釋人們“媚于灶”的原因時指出:如果不討好灶神,他就會向上天告你的惡狀。由于人與天帝無法溝通,所以,天帝那兒只能任憑灶神胡言亂語,凡人沒有辦法直接與天帝溝通。灶神告什么狀,天帝就會給你定下什么懲罰。誰要是得罪了灶神,嚴重的要少活三百天,輕微的也要少活一百天。試想,平白無故地丟掉幾百日的壽命,這種懲罰實在是讓人畏懼。


所以,人們如果要祈福禳災,便要對灶王爺恭恭敬敬,如不得用灶火燒香,不得擊灶,不得將刀斧置于灶上,不得在灶前講怪話、發牢騷、哭泣、呼喚、唱歌,不得將污臟之物送入灶內燃燒,等等,名目繁多。每年臘月二十三或二十四,灶王爺要升天報告一年的情況時,人們還要為灶王爺擺上供品,供上好吃好喝的,這就是所謂的祭灶。祭灶時,酒和麥芽糖是必不可少的,酒是為了讓灶王爺喝得忘乎所以,暈頭轉向,喝醉了就不會胡亂匯報;而麥芽糖又甜又粘,把它糊在灶神嘴上,一來灶神嘴吃甜了,就不好再惡言惡語,只能說好話,二來麥芽糖粘住嘴巴,想說壞話也張不開口,只能說個含含糊糊。老百姓把“拿了人家的手短,吃了人家的嘴軟”這一套人世生活經驗,也用在了對灶神的供奉上。行過禮,敬過酒,上過供,讓灶王爺喝醉了,嘴也用麥牙糖封住了,便將神像揭下,將供了一年的灶君,連同紙馬和草料點火焚燒。院子被火照得通明,此時一家人圍著火叩頭,邊燒邊禱告:“今年又到二十三,敬送灶君上西天。有壯馬,有草料,一路順風平安到。供的糖瓜甜又甜,請對玉皇進好言。”這種送灶習俗在我國南北各地都極為普遍,自古至今大致相同。

清代北京紙馬司命之神

宋代范成大有一首詩叫《祭灶》,把民間祭祀灶神的習俗刻畫得入情入理、淋漓盡致,在老百姓眼里,灶王爺并不是純粹的鐵面無私,也不是專打小報告的卑鄙小人,而是一位通情達理、圓滑世故、稍加賄賂就替人消災免禍的好好先生,很迎合普通群眾的世態。詩說:“古傳臘月二十四,灶君朝天欲言事,云車風馬小留連,家有杯盤豐典祀。豬頭爛熟雙魚鮮,豆沙甘松粉餌圓。男兒酌獻女兒避,酹酒燒錢灶君喜。婢子斗爭君莫聞,豬犬觸穢君莫嗔,送君醉飽登天門,杓長杓短勿復云,乞取利市歸來分。”這哪里是祭灶,分明是向灶神送禮行賄。

民國八年灶君之神位

供奉灶王的神龕大都設在灶房的北面或東面,中間供上灶王爺的神像。沒有灶王神龕的人家,也有將神像直接貼在墻上的。有的神像只畫灶王爺一人,有的則有男女兩人,女神被稱為灶王奶奶,這大概是模仿人間夫婦的形象。灶王爺像上大都還印有這一年的日歷,上書“東廚司命主”、“人間監察神”、“一家之主”等文字,以表明灶神的地位。兩旁貼上“上天言好事,下界保平安”的對聯,以保佑全家老小的平安。


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